一个自由贸易的故事

有一天,一位爱索兰国的发明家发明了一种极低成本炼钢的方法。但是生产过程极为神秘,而且发明家坚持保密。奇怪的是,发明家不需要多投入任何工人或者钢铁炼矿,唯一需要的是本国的小麦。

 

发明家被誉为天才。因为钢铁在爱索兰的应用如此之广,所以这项发明降低了许多物品的成本,并使爱索兰的民众生活水平大大提高。当钢铁厂关门以后,一些原先的工人蒙受了痛苦。但最终,通过各种方法他们找到了新的工作。一些人成了农民,种植发明家需要的小麦。另一些人则进入由于生活水平提高而出现的新行业。每一个人似乎都能理解,这些工人被代替是进步不可避免的一部分。

 

几年以后,一位多事的报社记者决定调查这个神秘的炼钢过程。她偷偷潜入发明家的工厂,终于发现发明家原来是一个大骗子。发明家根本没有炼钢,他只是违法地把小麦运送到其他国家进口钢铁。发明家所做的唯一事情就是从国际贸易中获取私利。

 

当真相被披露时,政府停止了发明家的经营。钢铁价格上升了,工人回到了原先的钢铁厂工作。爱索兰国的生活水平退回到以前。发明家被投入狱中并遭到大家的嘲笑。

 

毕竟他不是发明家,他仅仅是一个经济学家!

 

来源:人文经济学会

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