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降低老年痴呆症风险的行动永远都不嫌早
'It's never too late' to fight off risk of dementia as you age


 
(大中报/096.ca讯):环球邮报健康专栏作者DENE MOORE发表了有关对抗老年痴呆症的文章。
68岁的埃尔西(Christine Elsey)每天都服用维生素、摄入健康均衡的饮食、练习瑜伽并步行5公里。
 
这位卑诗省的老人还常年在家附近的海里游泳,作为教师的她今年从弗雷泽河谷大学退休后,担任了自己选区新民主党的秘书,并着手写一本书。
 
随着年龄的增长,埃尔西下定决心,不能让自己沦为众多罹患痴呆症的加拿大老人中的一员。
 
“我感到年龄越大,越有这方面的压力,自己需要时刻注意。”她说。
 
在过去的几年里,她一直在照顾她的前夫、孩子们的父亲,他患上了帕金森氏综合症导致的痴呆症。

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两年前,因为病情的加重,他搬进了长期护理院。
 
埃尔西说道,“我知道他所经历的,因为经常会去那个疗养院探望,所以我看到了周围人们的情况。这种病真的很麻烦。”
 
根据加拿大阿尔茨海默病协会的数据,加拿大有564,000人患有痴呆症,这个数字包括了阿尔茨海默病在内的更广泛的认知障碍疾病病人。根据加拿大卫生部2019年发布的国家对抗痴呆症战略发布的数据,每年会有78,600个新病例被确诊。
 
该协会的研究、知识翻译和交流主管吉蒙德(Josée Guimond)表示,罹患痴呆症存在许多不同的风险因素,包括生活方式、环境和遗传等。
 
吉蒙德医生指出,“风险因素本身并不会导致疾病,只代表患病的机率会增加,但有些风险因素是可以通过一些行为方式来改善的。”
 
大约40%的痴呆症病患者是由那些可改善的风险因素引起,包括体育锻炼、避免吸烟和过度饮酒以及采取措施稳定血压、胆固醇、血糖和体重在正常的范围内。
 
吉蒙德医生补充道,健康的饮食、保持社交联系、减轻压力和学习新知识挑战大脑也是关键的因素。
 
吉蒙德说,“了解到这些好处,马上改变并执行这些良好习惯,这样做永远不会太早。最近的研究表明,痴呆症的发病率实际上正在下降,表明我们可能在管理其中一些风险因素时比以前做得更好。”
 
预防是加拿大卫生部痴呆症战略的第一大国家级目标。
 
在维多利亚大学衰老与终身健康研究所的皮质实验室,神经心理学家加西亚-巴雷拉(Mauricio Garcia-Barrera)和他的同事正在招募65岁以上的老人来研究身心锻炼、记忆力和认知敏锐度之间的关系。

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执行功能改善训练 (eFIT) 研究的参与者要参加10分钟的视频锻炼课程,并以纸牌游戏的形式增加认知刺激元素。他们将使用应用程序每天自我评估自己的情绪、睡眠、健康和幸福感。
 
加西亚-巴雷拉医生表示,“我们对大脑随着年龄的增长仍具有可塑性非常感兴趣。”
 
他说,虽然不能完全阻止痴呆症,但事实证明,一些措施可以延缓症状的发作和严重程度。
 
加西亚-巴雷拉医生继续指出,体育锻炼是其中的一项措施。
 
研究还表明,最重要的是让大脑挑战全新知识的学习。加西亚-巴雷拉博士接着说道,“当参加这样的学习时,你的大脑中会有更加活跃,大脑系统中会产生更多的储备。”
 
“随着年龄的增长,这正是大脑所需要的,即参与、保持脑力的储备和弹性,这对痴呆症有着非常好的预防和保护作用。”
 
他指出,随着婴儿潮一代的老龄化,加拿大正走向痴呆症的危机。
 
加西亚-巴雷拉博士说到,“65岁及以上的人数逐年递增。几年后,我们将有很多人活得更健康,寿命更长,但同时也会有一些人出现痴呆症的迹象,这是一个大问题。”
 
根据加拿大卫生部的数据,到2031年,加拿大治疗痴呆症的总医疗费用和自付护理费用预计将达到每年166个亿。
 
多伦多Caring for Clients机构的认证财务规划师弗莱彻(Cathy Fletcher)表示,虽然预防是可行的,治疗方法也有可能出现,但加拿大人需要为这个健康问题提前做出进行财务规划,因为随着年龄的增长提高了罹患痴呆症的几率。
 
弗莱彻在帮助患病母亲时,与她一起经历了阿尔茨海默病的发展过程,对其中各种挑战,包括财务方面的都有深切的体会。
 
弗莱彻指出,“要把这个问题纳入整体退休计划的一部分,计划并预测您在退休后几年可能产生的费用,”
 
她说,提前为此做储蓄会帮助病人独立生活更长一段时间。
 
弗莱彻说:“如果没有这笔资金,您可能无法额外聘请护工,失去留在家中康复的机会,忽略未来可能发生的医疗保健费用会让老人在病痛中更加捉襟见肘。”
 
然而,她建议,不要为了这个费用,而砍掉健康老龄化的一些活动,例如大学课程、健身房会员资格或课程。“这是维持健康举措的一部分,即保持身体和大脑的活跃,参与社交,不要孤立自己。”
 
弗莱彻还建议老年人确保把事情安排得井然有序。这包括更新的财产和个人护理遗嘱以及授权书,在您不能正常表达自己观点的时候,这些文件将及时授予委托人为您做出医疗保健决定的权利。
 
她说,高级护理授权也会详细说明您在临终护理方面的愿望。
 
弗莱彻最后建议,“提前与与家人沟通是最重要的,让他们知道重要的文件都放在哪里,并确保他们知道你的愿望。”
   

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