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安省无耻地扣留了联邦拨发给私立学校的COVID资金
Opinion: Ontario shamelessly withholding COVID funding from private schools

 
 
(大中报/096.ca讯) 加拿大国家邮报日前发表了一篇由Allan Kaufman 和 Ira Walfish联合撰稿的文章。以下是他们的观点:

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安省省府曾表示,正在认真履行其责任,在COVID-19疫情期间保护学童。但是,如果这是真的,为什么它要扣留私立学校的紧急资金呢?
 
今年1月,安省教育厅长Stephen Lecce撰写了一封致家长的公开信,其中提及:"为了确保我们的学校在2021年1月及以后仍然安全,我们将继续并加强学校的检测,并为学校安全分配新的重大投资,包括加强空气质量,增加个人防护设备PPE和增加人员和清洁设备。我们将不惜一切代价,确保我们的孩子能够继续在安全的环境学习。"
 
结合这种言论,许多人惊讶地发现,省府对学校安全的这些 "投资 "只用于省府认为 "值得 "接受资金以保证其学生安全的学校。
 
如果你的孩子在安省的公立或天主教学校就读,这些学校可以从安省政府获得全部紧急COVID资金。另一方面,如果你的孩子在新教、穆斯林、犹太教、希腊东正教或任何其他私立学校,包括非宗教学校就读,学校则得不到任何资助。

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安省分配给其学校的COVID紧急资金来自联邦政府20亿元的安全返校基金(Safe Return to Class Fund)。提供这笔资金是为了确保 "安全返回课堂","保护学生和教职员工",并注重 "学校的紧急需求"。

 
至关重要的是,该基金根据一个省内4至18岁的学童人数分配资金,而不是仅在公立学校就读的儿童人数来分配。该基金从未对公立学校和私立学校进行区分。为什么要这样做呢?毕竟,COVID病毒在传播时不会区分学校是公立还是私立。
 
安省从该基金中获得了7.63亿元资金,这与它的学龄儿童总人口成正比,其中有15万人在私立学校就读。由于安省约有25%的学校是私立学校,这意味着安省每四所学校中就有一所学校被剥夺了联邦政府拨发的安全返校基金。
 
特鲁多政府已经向安省支付了安全返校基金的全部。但安省政府拿走了15万名私立学校学生这笔钱,然后将这些学生以及学校和教职员工排除在这些资金的之外。
 
在7月16日提交的一份30页的诉讼摘要中,安省政府可耻地写道,私立学校甚至不是该省定义的 "学校",因此不应得到任何紧急资金,用于在疫情期间保护学龄儿童。
 
那么,为什么安省首先要计算这15万名儿童,以确定从基金中获得的这部分份额?难道仅仅是为了获得更多的份额吗?政府的法律文件对这一关键问题奇怪地保持沉默。
 
如果总理特鲁多给安省的资金分配给该省所有的养老院,省政府在安排资金的时候,能否排除那些由不太受欢迎的宗教或族裔群体经营的养老院?当然不能,如果省府试图这样做,会引起公众的极大愤怒。
 
安省现在试图通过引用1867年宪法法案来转移民众对资金分配问题的愤怒,该法案确认该省有权资助天主教学校作为公立学校系统的一部分。然而,这一制度并不能成为省府将该省25%的学校排除在安全返校基金之外的理由,而且与该基金的目标也没有合理的联系:防止COVID-19在学校蔓延。
 
在疫情的部分时期,省府毫不犹豫地命令公立和私立学校关闭,但却没有向私立学校提供必要的资金援助,以便它们在时机成熟时安全地重新开放。
 
安省省府的决定是糟糕的公共政策决定,因为公立学校和私立学校之间的区别与这里所追求的政策目标无关。但安省省府的决定也是糟糕的政治决定,原因有二。
 
首先,选民不会吝惜政府拨款,在疫情期间为其全体学生提供保障。第二,在私立学校就读的孩子的父母,如安省郊区的新教学校和多伦多的东正教犹太学校,往往是安省保守党政府的坚定支持者。保守党认为这些家长会忘记他们的孩子在COVID紧急情况下受到的歧视性待遇吗?
 
安省省府的行为现在已经煽动了其中一些支持者起诉他们自己的政府。法院的听证会定于8月9日举行,省府正准备与此案作斗争。看来安省打算 "不惜一切代价"阻止该省四分之一的学校及其教职员工获得必要的资源来保护自己免受病毒侵害。

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