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加拿大:跨境卡车司机强制接种疫苗的最后期限临近

 
(大中/096.ca讯):根据iPolitics的报道,尽管批评的声音越来越大,但联邦政府正计划推行强制跨境货车司机接种疫苗的政策,反对者认为,这将加剧司机人手短缺情况,包括新鲜蔬果等从美国进口的商品,价格将进一步上涨。

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自疫情以来,从美国入境的货车司机一直被视为必要入境者,获豁免检疫限制,但从本月15日起,他们将须出示疫苗接种证明。加拿大货车运输联盟(Canadian Trucking Alliance,简称CTA)估计,这将令10%司机,即约1.6万人,无法工作;联邦政府估计的数字为5%。政府消息人士指,预期新措施不会构成严重的货运或供应问题。

 
特鲁多政府早前为联邦公务员和受联邦政府监管行业的雇员,订立强制接种政策,而奥密克戎(Omicron)变种病毒迅速传播,更加强了政府贯彻执行有关政策的决心。
 
CTA会长拉斯科夫斯基(Stephen Laskowski)表示,本国绝大部分货车司机都接种了疫苗,而没有接种的都已开始离职,业内本来已缺少了约1.8万名司机。
 
在安省从事新鲜蔬果贸易的商人班福德(Steve Bamford)说:“人人都在谈论通胀,新措施势必加剧升势。”他指出,原先的司机人手短缺,已令从美国加州进口蔬果的运输成本,在疫情期间翻了一倍。
 
联邦卫生部拒绝评论会否为未接种的司机提供特别安排。加拿大边境部门表示,从周六起,未接种疫苗的非加籍货车司机,将被拒绝入境,须在边境掉头折返,可能导致入境延误;未接种疫苗的本国司机将获准入境,但需接受14天隔离。已打针的司机,可获免入境前检测通行。

 
CTA主席Laskwoski在一份声明中写道:有大量报告称,营业额高于正常水平,还有人宣布他们打算离开这个行业或在省级监管部门寻求就业。"如果该授权在本月生效,该行业预计将损失12,000至16,000名(10%至15%)跨境商业司机。
 
这样的外流将使原先存在的短缺更加严重。
 
CTA支持接种疫苗,并表示接种疫苗的情况有 "适度的上升",但它也警告政府不要强制要求联邦监管的承运人接种疫苗,因为这将导致更多的司机离开这个行业。
 
运输部长Omar Alghabra的发言人Valérie Glazer在上周四在给iPolitics的电子邮件中说,政府 "认识到 "这种大流行病对卡车运输业的影响。
 
"我们的政府致力于继续合作,为大流行病发生以来出现的物流挑战寻找解决方案"。
 
去年11月,本国食品零售价格较对上一年同期上涨4.7%,为7年来最大升幅,运输成本对新鲜蔬果价格影响尤其明显。Desjardins集团首席经济师吉恩(Jimmy Jean)预期,消费者将看到通胀和商品供应受到一定影响;新措施可能引发物价攀升,促使央行加快宣布加息的步伐。

 
丰业银行(Scotiabank)资本市场经济副总裁霍尔特(Derek Holt)认为,应该推动强制货运业接种疫苗;他相信,如果再不令多些人接种,经济和医疗体系付出的代价将会更大。
    

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