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四面楚歌 多伦多一私校面临集体诉讼
Blyth Academy faces proposed class action over teacher pay, job security


 
《多伦多星报》3月5日报道说,多伦多私立高中Blyth Academy在最近的报纸广告中重点突出了“出色的教学”。
 
Blyth Academy在安省共有14个校区,其中一个校区的宣传材料称:“我们的学生一直告诉我们他们在这里接受了最好的教育。”
 
以高学分闻名的Blyth Academy在海外也设立了具有异国情调的校区,并且一直自夸拥有优秀的教师和进行小班教学,正是因为如此,Blyth Academy被《赫芬顿邮报》(Huffington Post)评为加拿大一流私立中学。

 
但是,据针对Blyth Academy的集体诉讼文件称,学校对教师赞誉有加并不意味着这些教师享有合理的报酬、良好的工作环境或就业保障。

Blyth Academy面临集体诉讼
在2015年至2017年间一直在Blyth Academy的Yorkville校区任教的卡伦•沃姆斯利(Karen Walmsley)是这起集体诉讼的发起人,她在接受采访时称,Blyth Academy的教师一直处于“不稳定的就业状态”,一些教师抱怨工作劳累过度,报酬过低,并且是以合同工形式被雇佣。
 
沃姆斯利在接受采访时称,她关注的是在Blyth Academy工作的每位教师是否得到公平对待。
 
集体诉讼书称,引发集体诉讼的核心问题是校方在雇佣教师时蓄意将他们归类为“独立承包人”而不是“雇员”,从而导致教师无法获得《就业标准法》提供的保护,其中包括获得最低工资或加班费的权利。

Blyth Academy在今年1月提交的抗辩声明中否认所有指控,并且校方与沃姆斯利以及其他教师签订的所有合同中都有明确的就业条款。
 
Blyth Academy辩称,由于该校没有使用传统的课程表, 并且安排了一系列兼职、全职、集体和私人课程,因此学校里没有传统的教师或教职员雇员。
 
这起集体诉讼必需获得法庭批准才能立案,法庭聆讯定于12月初进行。
 
以打雇佣官司而出名的Cavalluzzo LLP律师事务所的劳工律师史蒂芬•莫罗(Stephen Moreau)称,如果这起集体诉讼获得法庭批准,自Blyth Academy于2002年成立以来每年在该校工作的100到200名教师都可以获得赔偿。

 
这起集体诉讼向Blyth Academy索赔$2000万元,外加金额不明的未付加班费、以及假期和假日工资。
 
沃姆斯利称,她每天都要教授三门英语和社会科学课程,每门课程时长为两小时15分钟。沃姆斯利主要是以分组形式授课,但有时候也会上私人或半私人课程,分租课程的报酬是每10周为$2,650元至$3,200元;私人课程的报酬是$1,500元。Blyth Academy在其抗辩声明中称,每门课程所需的教学时间是110个小时。
 
但据集体诉讼书称,如果将课堂外的工作,包括准备课程计划、出考卷和批作业、按照学校要求定期与家长和学生进行联络和沟通、以及提供额外帮助等等都计算在内,有时候教师每周的工作总时长远远超过了40小时。

 
集体诉讼书称,被告要求或准许沃姆斯利每周工作大约60至80个小时,如果按照工时来看,沃姆斯利的收入一直低于或远远低于最低工资标准。
 
集体诉讼书举例称,2015年秋季学期是沃姆斯利进入Blyth Academy工作的第一个学期,当时她10周的收入是$7,000元,每周的工作时间都超过80个小时,也就是说她的时薪是$8.75元,这远远低于当时每小时$11.25元的最低工资标准。
 
但是,Blyth Academy在抗辩声明中否认完成学校要求的教学任务很有可能导致沃姆斯利长时间加班,或由此导致的工时数会使得她的工资低于适用的最低工资标准。
 
Blyth Academy院长帕特里克•肖恩(Patrick Shaw)在回应《星报》问询的电邮中称,因此该校平均每班只有七名学生,这大大减少了教师在课堂外批作业和与学生沟通所需的时间。

 
据去年10月提交法庭的起诉书称,作为独立承包人,沃姆斯利也没有拿到假期工资和法定假日工资。今年2月,沃姆斯利对起诉书进行了修改,将那些教授私人课程的教师也纳入其中。
 
沃姆斯利在2017年6月合同到期前就离开了Blyth Academy,现在她在别处教书。肖恩以隐私法和公司政策为由拒绝就此发表评论。
 
Blyth Academy认为自己有权雇佣独立承包人
最近,Just Energy 和 GoodLife Fitness等其他行业的一些公司也都因为工作分类问题而面临类似的集体诉讼。
 
根据安省法律,所谓雇员,就是由雇主决定他们做哪些工作,如何完成这些工作以及在哪里完成这些工作,并由雇主设定他们的薪资待遇,同时雇主也有能力对他们进行约束。只要符合这种工作性质,劳工厅或法庭可能就会认定独立承包人实际上就是雇员,无论他们与雇主签订的合同是如何定性。

 
Blyth Academy在其抗辩声明中称,该校聘用的教师既有独立承包人也有雇员,在2017年有45名教师被列为学校员工。但是,Blyth Academy并未透露去年聘用的教师总数。
 
肖恩在一封电邮中称,在Blyth Academy规模最大的分校里,绝大多数全职教师都是雇员,其中包括多伦多市区的Yorkville校区。
 
目前,在安省大约有1,200名全日制高中生就读Blyth Academy,他们每年的学费最低是$13,795元。与此同时,Blyth Academy还设立了海外分校,并在加国和海外提供在线学分课程以及兼职和暑期课程。
 
Blyth Academy自诩打造了一个精品教育网络,可以提供从全日制课程到分组或私人授课的“点单”课程等各种教育服务,并认为自己有权雇佣独立承包人,因为其是使用独特的商业模式,并且招生也不固定。

 
肖恩称,出于这些原因,Blyth Academy一直都是依靠全职教师和兼职教师的组合来适应自己灵活的结构。
 
新教师就业艰难
在Blyth Academy面临集体诉讼之际,许多新教师也发现就业之路越来越艰难,因为过去十年教师供过于求已经导致就业市场饱和,尤其是在多伦多等大都市地区。
 
Blyth Academy的Yorkville校区网站上的申请表称,Blyth Academy每年都会吸引成千上万的教师应聘者,这使得校方可以进行精挑细选。而好教师是确保学校的课程计划和学生取得成功的关键。
 
多伦多大学安省教育学院的查尔斯•帕斯卡尔(Charles Pascal)教授称,任何一所学校的工作环境和员工流动都会对学生造成影响。

 
曾经担任安省教育厅副厅长的帕斯卡尔在接受采访时称,在教师得到充分支持并做好充分准备时,学生也会从中受益,若非如此,不仅教师会受到影响,学生的教育也会受到影响。
 
帕斯卡尔指出,安省审计总长在2013年和2015年都曾提出安省私立中学缺乏监管的问题,并称安省拥有“全加最不受规管”的私校制度。
 
帕斯卡尔称,目前安省对私立学校唯一的要求就是遵照该省的课程大纲,至于其他方面校方谨慎行事即可。
 
教师怨声载道
29岁的迈克尔•迈克尼利(Michael McNeely)在Blyth Academy教授私人课程四年后还是选择了离开,主要原因就是因为缺乏就业保障。
 
迈克尼利是一个聋盲人,在植入耳蜗后他才听到了声音,在拿到教育硕士学位后,他在2013年至2017年间曾在Blyth Academy的多个校区授课,每次只为一名学生讲课。迈克尼利称,当时他每授课10周可以赚到$1,600元,有时候带的学生多达四个。

 
参与集体诉讼的迈克尼利称,他很喜欢自己的学生,学生对他也印象深刻,他认为自己已经对学生产生了一定影响,因为他是一名残疾教育者。
  
但迈克尼利称,他在Blyth Academy一直没有机会上集体课。现在在约克大学奥斯古德霍尔法学院读一年级的迈克尼利称,他一直害怕签订下一份合同,因为校方从来没有给他吃过定心丸,作为残疾人,他没有办法继续这样生活下去。
 
集体诉讼书称,将聘用的教师列为独立承包人,持续违反正确描述雇佣关系,以及建议教师关注自己享有最低工资、加班费、假期工资、公共假日工资及奖金的权利的注意义务和诚信义务,使得Blyth Academy获得“不当得利”。
 
诉讼书还称,被告负责管理弱势雇员,对他们负有诚信义务。

 
但是,Blyth Academy在抗辩声明中称,每名教师都知道自己的聘用条款,所有人都很了解并理解自己合同的性质。
 
但是,39岁的沃姆斯利在接受采访时称,她在2015年9月和Blyth Academy签合同时一心只想着赶紧挣钱交房租。她当时并不知道所签的合同或自己以独立承包人的身份被雇佣会带来什么样的影响。
 
沃姆斯利表示,她很喜欢Blyth Academy的学生,但学校提出的工作要求令她不堪重负,其中包括从头开始设计课程。沃姆斯利称,在满负荷教学时,她的一天通常是早晨8点左右到校,然后一直上课到下午4点,接着再批作业备课一直持续工作到晚上8点。
 
莫罗律师称,他已经听到100多名教师论及这起集体诉讼,该诉讼可能会影响自前旅游公司老板萨姆•布莱斯(Sam Blyth)在2002年创建Blyth Academy以来,曾在该校任过教的所有教师。
 
莫罗还称,如果这起集体诉讼案能够打赢,该案例将会帮助确定在哪些情况下雇主才能将所雇之人列为独立承包人而不是雇员,意义十分重大。

所有对Blyth Academy的指控尚未得到法庭证实。

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