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加拿大参议院通过联邦自由党儿童牙科福利,最早于12月1日开放申请
Ottawa dental benefit officially becomes law

(大中网/096.ca讯)加拿大通讯社(The Canadian Press)报道说,加拿大参议院已经通过了一项法案(C-31),允许中低收入家庭获得政府的儿童牙科福利,以帮助照顾他们孩子的牙齿护理,最早从12月1日开放申请。

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儿童牙科福利是自由党和新民主党之间的妥协,作为“信任和不拆台”协议的一部分,新民主党将支持自由党政府到2025年。

卫生部长杜克洛(Jean-Yves Duclos)的一位女发言人说,申请的网站预计将在12月1日开放。

具体来说:

  • 从今年晚些时候开始,家庭年收入低于$7万的12岁以下儿童在未来两年将有资格获得每年650的牙科保险。
  • 未来两年,家庭收入在$7万元7.9万之间的孩子,每个孩子每年可以获得390的补贴。
  • 收入在$8万至8.9万之间的家庭,每个孩子每年可以获得260。

政府表示,关于如何以及何时申请福利的进一步细节将在适当的时候告知,但家长可以直接向加拿大税务局申请福利,可以通过CRA的“我的账户”或通过CRA联系中心来申请。

为了获得这项福利,父母和监护人必须证明他们的孩子没有获得私人牙科保健保险,并且他们将使用这项福利来支付牙科服务。

申请人必须证明他们有一个符合条件的年龄范围的孩子,并且家庭收入符合正确的范围,家长同样须提供雇主的资料。

该福利用于支付的牙医服务种类颇多。立法将这些服务定义为:“牙医、假牙师或牙科保健师依法有权提供的服务,包括口腔手术和诊断、预防、修复、牙髓治疗、牙周、修复和正畸服务”。

联邦政府表示,他们通过计算儿童各种牙科服务的费用,得出了如今的年度最高金额。

一旦一个人得到了福利,他们必须用它来支付牙科服务,不过如果该年孩子们享受的牙科服务费用低于福利总额,受惠人不需要返还剩余的部分。

该法案是联邦自由党政府直接向符合条件的加拿大人提供牙科保险,而不是联邦与各省和地区合作加强现有的牙科保险。

加拿大卫生部官员告诉媒体,这涉及雇用几家第三方公司来处理新的独立的保险计划的福利派发。加拿大采购部(Procurement Department)在10月曾邀请在方面有经验的公司申请资格预审。

加拿大卫生部官员在没有公开入选公司名单的条件下作了简报,他认为此举将有助于政府在雇用第三方公司进行工作之前完善该计划。

他们仍在研究细节,但这些官员指出,新的牙科计划也将覆盖原住民、因纽特人、难民和退伍军人。

由于一些省份强调捍卫其自主权不受联邦宪法管辖的重要性,因此在联邦和各省关系僵化时期推进该计划是有难度的。

例如,艾尔伯塔省省长史密斯(Danielle Smith)向她的内阁厅长们发表了一份备忘录,指示他们在与联邦政府打交道时,不要让渥太华设定联邦福利项目的条款。

在该备忘录中,她特别批评了在联邦牙科福利计划方面缺乏与艾尔伯塔省的协商。

她在推特上说:"很多时候,渥太华喜欢一意孤行。"
 
一些牙科专业人士,包括加拿大牙科协会(CDA),主张联邦政府与各省和地区合作,加强现有的省级牙科福利计划,但新民主党评论员戴维斯(Don Davies)坦言,这将需要很长时间。

戴维斯在接受采访时说:"是新民主党要求该计划必须由联邦百分之百资助、联邦百分之百管理,因为我们没有其他办法可以满足时间期限。"

最初,新民主党预计到2022年底,将为家庭收入低于90,000元的12岁以下儿童制定一个全面的牙科保险计划。

今年秋天,紧迫的时间表促使联邦自由党和新民主党达成妥协,建立一个临时福利计划,这将允许政府向符合条件的家庭派发福利,同时继续开展全民牙科保险的筹备工作。

卫生部长杜洛克谈到C-31法案时说:"这是第一步,是一项临时福利。"

他补充说:"将有第二步.....将更适合于其他加拿大人,包括年幼的儿童,随着时间的推移需要的牙科保险,这包括老年人、残疾人、相对低收入或中等收入范围的人。"

新民主党党领驵勉诚(Jagmeet Singh)希望看到该计划在2023年底之前到位,也就是“信任和不拆台”协议所说的18岁以下的未成年人、老年人和残疾人将有资格获得保险。

该协议预计,将在2025年全面实施。

戴维斯说:"我们非常有信心一个可行的牙科保健计划可以而且必须在2023年底前到位。这是一个政治意愿和有效管理的问题。"

最终,最多有三家第三方保险公司会被考虑参加这项工作。

另外,该法案还包括为低收入租房者提供一次性500元的房租福利。该法案已经得到总督西蒙(Mary Simon)签署成为法律。

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