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加拿大"天才课程" 需要改名称以适应新时代
‘Gifted programs’ need to change their name

 
 
(大中报/096.ca讯) 加拿大环球邮报日前发表了一篇特约撰稿人Virginia Johnson的文章,她是一位多伦多的纺织品设计师、作家,也是非营利性艺术中心Art in the Park董事会的副主席,同时也是一位参加天才课程孩子的家长。当学生今年九月返回学校时,她建议人们需要重新审视 "天才课程"的概念。加拿大各地的公立学校都提供这种课程,但从公平的角度来看,它们最近受到了攻击。它们是精英主义吗?是一个过时的遗留产物?还是最公平的解决方案?

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今年6月,温哥华教育局宣布其将取消所有天才班。加拿大和美国的部分教育局也作出了类似的决定,而且很可能会有更多的相同决定出现。四年前,多伦多地区教育局成立了一个“公平任务组”,该小组建议解散特长班(音乐、艺术和天才课程都被砍掉),削减特殊教育课程并关闭特长学校。而后,公众的强烈要求迫使教育局走回头路。
 
这类决定是为解决合法的公平问题而矫枉过正,最终伤害了边缘化的学生。Johnson 认为天才课程的准入测试应该向所有人开放,而且往往是在学校饱受痛苦的学生的最需要这样的课程。

 
其中一个明显的问题是过时的名称。天才课程(Gifted )听起来很像特权(privileged)课程。一个现代的、多元化的国家是容不得这个词的。而且它是一个错误的名称。"天才"一词给人的印象是,一个孩子一出生就被赋予了众多的祝福,注定要在生活中一帆风顺,从一个成功走向下一个成功。但这往往不是事实。天才测试只基于智商测试。该测试并不衡量学生的社会意识、适应能力、行为或注意力方面的缺陷。
 
这些课程应该被简单地称为 "学力差异 "课程。因为它们就是这样的。Virginia Johnson 的儿子在4年级和5年级参加了一个天才课程。在这之前,他在前几年的学习中遇到了很多困难,他的成绩很低,而且不愿意和老师交流。他的困难促使父母在三年级时(短暂地)尝试让他在家学习。一次天才测试有助于解释Johnson 夫妇在家里看到的聪明孩子和他的学校表现之间的脱节。这个小男孩有显著的思维优势,但在获取和利用这些优势方面也有不足之处。
 
属于特殊教育范畴的天才课程,对Johnson的儿子很有帮助,因为它可以为孩子定制学习内容。它为满足他的需求提供了更大的灵活性,使他可以自主选择深入研究的科目,同时尊重他自己的学习方式。这个小男孩最终找到了志同道合的同龄人。
 
在任何一个天才班级呆上一段时间,人们很快就能看到,这些孩子是有差异的。与众多流行的看法相反,高智商的儿童往往在其他方面有强烈的缺陷,例如社会成熟度,而且许多儿童被诊断为有学习障碍。
 
尽管有极小部分家长因为争夺天才班名额而登上报纸头条,但与新闻媒体所说的相反,大量家长们并没有为了让他们的孩子进入天才课程而绞尽脑汁。在Johnson儿子进入天才班那一年,还有几个孩子符合标准,但只有Johnson是唯一决定把孩子送去天才班的家长。同时,她把女儿留在普通班,因为女儿在那里成长得很好。
 
天才测试过去是由当值教师决定哪个学生可以参加测试,这里面充斥着个人偏见,好消息是该测试现在提供给所有学生。对于那些符合条件的学生,该课程提供了额外的指导,让没有经济能力的家庭也能参与其中。它可以帮助边缘化的孩子充分发挥他们的潜力。
 
Johnson 认为,归根结底,天才课堂不能保证学习能力的平等。不幸的事实是,家里的经济情况确实会影响孩子的教育成绩。学校应尽其所能,尽量减少学生面临的这些挑战,并尝试对其进行补偿。但期望学校解决所有此类问题是不现实的。
 
取消一个成功的课程是没有意义的,因为它对儿童的成长有无可否认的帮助。公平应该是让所有的孩子都成长起来。教育局的目标应该是复制有效的课程,并创建和扩大其他特色课程。教育局应该集中资源,确保师资不足的学校学生能够在邻近的学校获得这些课程,并在申请过程中给予他们的父母额外的支持。与其用一刀切的方法来解决教育中的多样性问题,不如在课程中提供更多的多样性才是教育局应该追求的。
 
Johnson的建议是保留天才课程,但改变其名称。


    

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