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资金缺乏是安省和联邦就儿童福利问题无法调和的核心

 
 
(大中报/096.ca综合讯):根据CBC的报道,安省一位高级官员表示,保守党政府尚未与渥太华签署儿童福利协议,部分原因是“资金”分歧。

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据未获准就此事公开发言的消息人士称,特鲁多政府准备在五年内向加拿大人口最多的省份提供约100亿加元,在2026年以前实现托儿服务每天只要10加币一天的目标。
 
联邦自由党已经与七个省和一个地区达成了协议:卑诗省、萨省、曼省、魁北克省、新斯科舍省、爱德华王子岛省、纽芬兰省和育空地区。
 
在上一份预算中,特鲁多政府承诺在五年内提供总额300亿加元的资金,用于在加拿大范围内建立日托计划。如果安省能从渥太华获得大约100亿加元,则相当于全国总收入的三分之一。


 
但安省保守党高级官员表示,“这还不够,安省有接近40%的加拿大人口,所有资金也要达40%的总额。”
 
这位消息人士还强调了福特政府的担忧,安省实在负担不起,尤其是在安省的人口迅速增长的情况下。
 
“我们不想要另一个医疗保险,”他说。根据该协议,医疗转移支付随着时间的推移而减少,让各省承担大部分费用。然而,他希望能够与联邦政府达成协议。
 
另一位了解该文件的消息人士证实,资金是渥太华和皇后公园之间谈判分歧的关键点之一。
 
该消息来源强调了安省的日托费用特别高。在多伦多,每月的费用要2,000加元。因此一些官员认为,在安省将费用降至每天10加元,余下的负担会更严重。
 
倡导者:福特应迅速签署协议
福特政府正面临接受该协议的外部压力。安大略省更好儿童保育联盟的政策协调员弗恩斯(Carolyn Ferns)认为,安省手头有“很好的交易”,“不需要成本匹配”,因此应该“尽快”签署。
 
弗恩斯说:“我只是希望福特政府能够倾听该省对儿童保育需求的呼声。不仅仅是像我这样的长期倡导者,还有商会、家庭和银行。”
 
弗恩斯還指出,福特政府自 2018 年當選以來,有機會在托兒服務方面投入更多資金,但卻選擇取消前任自由黨政府提出的免費學前教育計劃。
 
她说:“在抱怨联邦政府采取如此多的措施时做得不够,恳请福特反思他的政府为安大略省的儿童保育所做的工作。”
 
加拿大儿童福利金两年额外支出56亿元,只能帮助9万儿童的生活水准
智库组织菲沙研究所(Fraser Institute)最新发表研究报告指出,尽管“加拿大儿童福利金”于2019至2020年度额外支出了56亿元,但该计划仅提升约90,900名儿童的生活水准,达至高于加拿大统计局衡量低收入的关键指标“低收入取决值”(Low-Income Cut-Off)。

 
报告题为《加拿大儿童福利金真能减少儿童贫困吗?》(Does the Canada Child Benefit(CCB)Actually Reduce Child Poverty?) ,分析贫穷标准差异与联邦政府过往和现行儿童福利项目效果之关系。
 
报告指出,2016年特鲁多政府推出“加拿大儿童福利金”(Canada Child Benefit),取代了哈珀(Stephen Harper)保守党执政年代的两个儿童福利项目。“加拿大儿童福利金”计划为育有18岁以下孩子并符合条件的家庭,提供免税资助款项。
 
在两个儿童福利项目旧制度下,估计于2019年有390,600名儿童生活在收入低于“低收入取决值”的家庭中。新实施的“加拿大儿童福利金”估计把数目减少90,900人至299,700名儿童。在2019年,在人口超过50万的人口普查城市中,一个四口之家的“低收入取决值”为41,406元。
 
该报告又指,联邦政府倾向采用加拿大统计局的“市场篮子计量”(Market Basket Measure,简称MBM) 。使用该贫困衡量标准,儿童贫困率往往有所改善。与“低收入取决值”相比,“市场篮子计量”以更高收入水平估计贫困。例如,在2019年一个四口之家的“市场篮子计量”算定为逾5万元,具体数额取决于所在城市。
 
在两个儿童福利项目旧制度下,估计2019年有987,306名儿童生活在收入低于“市场篮子计量”水平的家庭。引入“加拿大儿童福利金”将这个数目减少284,364人至702,942名儿童。
 
报告作者、菲沙研究所资深研究员兼安省Nipissing University的经济学荣誉教授莎劳(Christopher Sarlo)表示,“加拿大儿童福利金”既定目标之一是帮助儿童摆脱贫困。但与以前的项目相比,受惠于这项新计划的大多数家庭,一开始就从未生活在贫困中。
 
莎劳又说,“加拿大儿童福利金”计划并没有针对育有孩子的真正低收入家庭,而是故意纳入中产阶级为受惠对象,优待此类家庭,这是政府在没有提供任何实证情况下提出慷慨主张的又一个例子。


     

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