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靠为学生提供辅导的加拿大初创企业Paper 融资了1亿美金
Tutoring by text: Paper becomes one of Canada’s fastest growing startups with new way to help students – and raises US$100-million


 
(大中报/096.ca讯) 加拿大环球邮报日前发表了一篇科技记者Sean Silcoff的文章,他透露一家加拿大蒙特利尔公司通过利用即时通讯辅导学生而成为加拿大发展最快的初创企业之一,该公司在硅谷风险投资巨头IVP的领导下筹集了1亿美元的资金。

Paper 教育公司在市场上提供在线辅导只有三个学年,但已经拥有100个美国学区的客户,并为100万学生提供服务。Paper表示,公司的年收入有望在2021年达到5000万元,而2019年初还不到100万元。疫情前,该公司仅有100名辅导员和30名其他员工;如今它有1000名辅导员和130名员工。
 
投资巨头IVP 曾投资过比特币(Coinbase)、奈飞(Netflix)和推特(Twitter),其合伙人Tom Loverro 表示,这不仅仅是一家势头良好的教育技术公司或一家加拿大公司,对于任何地方的任何公司来说,这都是惊人的增长。他明白这家公司的增长说明了这种产品的需求有多大。如果他们能把这个产品带到美国的13,500个学区,他认为这是一个非常大的市场。
 
Paper公司的目标是使任何学生都能公平地获得辅导服务,这些学生往往需要全天的帮助。该公司不向家长销售,而是向学区销售,学区每年为每个学生支付50美元至100美元。Paper公司以英语、西班牙语、法语和普通话向学生免费提供辅导,涵盖200个主题。
 
Paper公司的客户Irvine联合学区的助理学监Cassie Parham 一直对只有那些富裕的家庭才能使用家教一事感到困扰。她喜欢免费家教的想法,她称赞Paper公司的辅导质量、易操作性和响应速度。她不愿意到处夸赞某一家公司,但Paper 是个例外。

 
Paper公司32岁的首席执行官Philip Cutler在魁北克省Westmount市的富人区中长大,他是一个房地产开发商和艺术画廊老板的儿子。他的祖父是一名法官,他的祖母May Cutler是一名作家,曾任Westmount市市长,也是著名出版商Tundra Books的创始人。Cutler曾在私立学校上学,并在麦吉尔大学打橄榄球,在那里他获得了教育学位。20多岁时,他开办了一个夏令营,并当选为Westmount市议会议员。

尽管Cutler的环境很舒适,但当他开始在Westmount的两所学校任教时,他对课堂上的不平等现象感到震惊。他观察到只有最富有的学生才有私人辅导,但真正最需要帮助的学生却很少得到帮助。
 
他也从他的辅导经验中得知,这个过程是低效的。在一个小时的课程中,学生可能只需要几分钟的帮助。因此,他离开教学岗位,与公司首席技术官Roberto Cipriani一起创办了Paper公司,该公司最初名为GradeSlam。他们通过在当地开办讲座来测试学生是否会对文字辅导有良好的反应,效果确实不错。
 
该服务使用苏格拉底教学法,这意味着导师不提供答案,而是提示学生自己去寻找答案。辅导老师不是与一个学生坐在一起进行固定的课程,而是同时处理四到五个学生,并按需提供服务。Paper使用人工智能来匹配学生和最好的辅导老师,并根据需求预测最佳人员配置水平。Cutler表示,其平台已经消除了很多低效率的现象;这使他们能够将这些节省的费用转嫁出去。
 
Paper考察了那些早期采用高科技的学区,但在加拿大没有发现任何使用,Cutler称之为 "令人失望......但我们必须关注谁愿意与我们合作。"
 
结果是美国加州地区响应了Paper, 该地区占Paper客户的75%。首先加入的是Laguna Beach联合学区,该学区的首席技术官Michael Morrison 在第一次看到Paper 时想:“为什么我没有想到这个”。 在一个拥有3000名学生的学区,去年用户总共登录了1470次,这超过了预期。Laguna Beach联合学区还向其他地区推荐了Paper公司。
 
Morrison将Paper的成功归功于对公平辅导需求的大量释放,加上美国联邦资金流向学校,帮助他们加强在线学习,特别是在疫情期间。他知道很多地区使用联邦资金做这件事情。

 

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